¡Feliz Año, Rata!

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Que nadie se ofenda. Ya se acerca el fin de año. Y siempre resulta curioso ver los horóscopos y las predicciones y todas esas cosas que nos hablan de futuros.

Por la parte de horóscopos, es muy interesante el famoso horóscopo chino. ¡Y es que este año que comienza será el año de la rata!

Algunas características:

El horóscopo chino tiene todas las características simples y complejas de esta cultura milenaria, la cual asigna un animal a cada signo zodiacal, existen varias leyendas sobre su origen, un de ellas cuenta que fue justamente a la “rata“, a quien se le encomendó el trabajo de reunir a los animales, para elegir a los 12 que iban a integrar el zodiaco, para el “emperador de jade“.

Así lo hizo, y muy inteligentemente planeo una carrera para elegirlos, en la cual se debía atravesar un río como obstáculo, se dice que la astuta “rata” convenció al bueno del “buey“, para que le permitiera subir a su lomo para ayudarla a cruzar.

También el “gato” su intimo amigo hasta ese momento, la acompaño, utilizando a pobre buey, antes de llegar a la orilla, la “rata” empujó al agua al “gato“, y aquí se explica donde comenzó su eterna enemistad.

Así la seductora e inteligente “rata” logró su cometido, llegando primero a la meta y quedando como el primer animal del horóscopo chino, en 2º lugar quedó el “buey” y en 3º el “gato o tigre“.

Esta historia no hace más que remarcar las virtudes de este animalito, un poco despreciado en occidente, pero venerado en oriente, china, japón, india, por sus capacidades o habilidades naturales, que la hacen una de los grandes supervivientes del mundo animal, sus virtudes y defectos van representar la mayoría de las predicciones para este año entrante.

Fuente: http://viviendosanos.com/


Será un año difícil. De muchos cambios (¡más!). Pero un año que marcará el final de una época. Y eso significa también muchas cosas positivas.

¡Que Dios nos bendiga a todos y que el 2008 sea, en lo posible, de salud y bienestar!

¡FELIZ AÑO NUEVO!

La tragicomedia del secuestro -III-

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¡Que desgracia!

Es doloroso ver como continúa el show alrededor de la liberación de los tres rehenes. El "toma y dame" que están sosteniendo Álvaro Uribe y Hugo Chávez en este momento da asco. Según Chávez, Uribe es un mentiroso de siete suelas, que ha "dinamitado" una supuesta tercera fase de la "Operación Enmanuel".

Los hechos son, hasta este momento, que las FARC no han entregado a los rehenes. Que Chávez no ha podido cumplir su palabra ni ha podido seguir el show. Según Chávez, siguiendo una lectura de una misiva escrita por las FARC, ha habido pésimo tiempo en la selva y esto ha sido desmentido por Colombia (¿acaso no hay posibilidades de ver el estado del tiempo por internet? ¿no es posible saber si hoy hay o no hay nubes o lluvia o mosquitos o qué se yo).

Uribe dice: Las FARC mienten. El estado colombiano cumple.

Chávez dice: no tengo razones para dudar de las FARC, pero sí del gobierno colombiano.

Es decir, tenemos un Presidente que confía ciegamente en un grupo guerrillero-terrorista, que ha dado muchas razones para desconfiar. A Chávez, parece que las FARC sí les han cumplido, como con buen olfato periodístico -aunque me cueste decirlo- le pudo sacar Vanessa Davies al Presidente en esa especie de rueda de prensa íntima telefónica que están teniendo en este momento.

Los pobres muchachos de las FARC no pueden cumplirle a su Presidente Chávez porque Uribe es un maluco "dinamitador" de procesos tan transparentes como la entrega de unos rehenes. Uribe es demasiado maluco, porque ahora duda que al pobre Enmanuel -quien lleva el nombre de la operación humanitaria- lo tengan secuestrado las FARC. ¡Cómo es posible que digan que los muchachones de las FARC no tienen al niño, si las FARC me lo dijeron y me lo juraron!

Es demasiado. Este show llegó demasiado lejos.

Yo me pregunto, ¿será que las FARC al verse acorraladas por el show mediático de Chávez y su insistencia en obtener réditos políticos de ésto, han decidido "bajarle el copete" y ponerlo en su lugar? Claro, la culpa siempre será del maluco dinamitador de Uribe.

Dios quiera que todos los rehenes de las FARC, todos nuestros presos políticos -que son más de los 36 amnistiados hoy por Chávez- y todos los que han sido y son víctimas de algún tipo de opresión dentro de nuestros países, puedan tener en el 2008 su libertad sin condiciones y sin magnanimidades de nadie.

Porque la libertad no se regala, se conquista.

¡Feliz 2009!

Ahora en África

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Los últimos días de cada año siempre nos sorprenden con noticias de lugares apartados del mundo. Puede ser porque por aquí, tradicionalmente, baja la marea de noticias interesantes por las fiestas; tal vez porque en otros países no piensan las festividades de diciembre como nosotros las pensamos o porque simplemente el azar así lo decide.

Aunque, abriendo un paréntesis, nuestros últimos diciembres no han sido todo lo tranquilos que deberían ser:
  • En 1998, las elecciones que ganó Chávez trajo un deslave político monumental que no hizo tregua por las navidades.

  • En 1999, la naturaleza se ensañó con los estados Vargas y Miranda.

  • El 2001, cuarenta leyes promulgadas vía habilitante abrieron un conflicto que desencadenó en un paro general el día 10 de diciembre.

  • El 2002 lo pasamos en medio de una huelga general.

  • El 2003, en vías del referendum revocatorio, con firmazos y reafirmazos.

  • El 2004, la derrota refrendaria y el arrase en las elecciones regionales del Gobierno, nos hicieron pasar una navidad bastante pesimista.

  • El diciembre de 2005 trajo las elecciones legislativas con una abstención cercana al 90% y toda la Asamblea secuestrada por los rojos.

  • El año 2006, las elecciones presidenciales con la nueva victoria de Chávez y el anuncio del cierre de RCTV.

  • Ahora, este diciembre 2007 empezó con la derrota del gobierno en el intento de la reforma constitucional; las pataletas de Chávez post-derrota, el show del maletín lleno de dólares y ahora el show de los rehenes de las FARC.
Ahora veo que también hemos sorprendido al mundo dando noticias "navideñas".

Todo este previo para contar acerca de otro conflicto en otro país lejano (Kenya), que está cubriendo de sangre esa nación africana.

Kenya (o Kenia, también correcto), está situado al este de África, en las costas del Océano Índico. Geográficamente, limita con al norte con Sudán y Etiopía, al noreste con Somalia, al oeste con Uganda, al sur con Tanzania y al este con el océano Índico.

El país tiene una extensión territorial de 582.650 km² (algo así como el 60% de nuestro territorio nacional, es decir, es más pequeño que Venezuela). Su población sobrepasa los 34 millones 700 mil habitantes. Es decir, unas 10 millones más de personas que en nuestro país. Hay más gente en menos espacio.

Grupos étnicos: kĩkũyũ 22%, luhya 14%, luo 13%, kalenjin 15%, kamba 11%, kisii 6%, meru 6%, otros grupos africanos 12%, no africanos (asiáticos, europeos y árabes) 1%.

Grupos religiosos: protestantes 38%, católicos romanos 28%, musulmanes 6%, religiones tradicionales 22%. Otras religiones incluyen el hinduismo, el jainismo y la fe bahá'í.

Otros datos interesantes:

  • Esperanza de vida: 48 años aproximadamente.

  • Población urbana: 40,5%.

  • Analfabetismo: 22,4 % en hombres y 29,8 % en mujeres.

  • Indice de inflación: 10,7%.

  • Moneda: chelin keniata.

  • Idiomas: inglés, swahili, kikuyu, luo, luhya, kamba.

La historia colonial de Kenia comienza con el establecimiento de un protectorado alemán sobre las posesiones costeras del sultán de Zanzíbar en 1885, seguido por la llegada de la Compañía Británica de África Oriental en 1888. La incipiente rivalidad imperial terminó cuando Alemania otorgó sus posesiones costeras a Gran Bretaña en 1890, a condición de que ésta respetase su dominio sobre sus recientemente adquiridas posesiones en la actual Tanzania.

A partir de octubre de 1952 y hasta diciembre de 1959, Kenia se mantuvo bajo un estado de emergencia emergido de una rebelión en contra del dominio británico.

Desde la constitución de 1991, el país se rige por un sistema de democracia multipartidaria. A pesar de ello, el antiguo partido único, la Kenya African National Union (KANU, Unión Nacional Africana de Kenia), continuó siendo el partido mayoritario bajo la dirección de Daniel Arap Moi hasta las elecciones presidenciales de 2002, en las que una amplia coalición de fuerzas de la oposición, bajo la dirección de Mwai Kibaki, derrotó a la KANU.

El gobierno del presidente Kibaki prometió la redacción de una nueva constitución que limitaría los poderes del presidente. El debate sobre la nueva constitución desencadenó tensiones entre los miembros de la coalición, y disturbios violentos en el país entre los años 2004 y 2005. El proyecto final de nueva constitución fue rechazado en referéndum el 21 de noviembre de 2005. Este resultado ha llevado a la oposición política a pedir la dimisión del presidente Kibaki y a exigir la convocatoria de elecciones anticipadas.

Pues bien, las elecciones se realizaron el 27 de diciembre (vaya navidad habrán pasado en Kenya), y la oposición proclamó su triunfo, con su candidato Raila Odinga, con el 49% de los votos. Como ocurre de forma sospechosa cuando las instituciones encargadas de elecciones no dan resultados INMEDIATAMENTE, la tensión política aumentó hasta hacer crisis. Ayer, el presidente de la Comisión Electoral local (el CNE de Kenya), proclamó vencedor al Presidente Kibaki, lo que desató una ola de violencia que ha dejado más de 130 muertos.

Al menos 130 personas murieron como consecuencia de actos de violencia ocurridos en diversos lugares de Kenya en las últimas 48 horas después que ayer el jefe de Estado saliente, Mwai Kibaki, fue proclamado ganador en las elecciones presidenciales.

Hasta el momento no hubo información oficial pero, a las 11 GMT, laKnTv, una de las emisoras más serias del país, dio la cifra de 124 muertos, en tanto otras hablaban de 150.

Tres son las zonas principales donde se producen los enfrentamientos: el el oeste de Kenya, los slum (barracas) de Nairobi y Mombasa. Kenya occidental es la región de los Luo, a la que pertenece el líder de la oposición, el derrotado Raila Odinga. En Kisumu, sobre el lago Victoria, donde se declaró el toque de queda, testigos locales dijeron hoy que fueron hallados 55 cuerpos de personas muertas por armas de fuego.

En otras ciudades de la zona también se registraron enfrentamientos cruentos. Los slum di Nairobi están en llamas desde ayer. Se habla de unos 40 muertos y muchísimos heridos pero nadie puede confirmarlo. En Mombasa se registraron tiroteos violentos y se encontraron siete cadáveres destrozados con machetes. Entre Kibaki y Odinga (que llamó a una manifestación en Nairobi) no hay diálogo, mientras Estados Unidos, Gran Bretaña y la Unión Europea expresaron fuertes dudas sobre la corrección del escrutinio.




Es decir, la situación se ha vuelto incontrolable en este país (en Kenya, me refiero). Unas elecciones con trampa han traído la violencia y la misma Unión Europea ha manifestado sus reservas con los resultados.

Con tanta población de distintas culturas tribales, distintos idiomas y religiones, supongo que será difícil llegar a acuerdos. Si aquí con un solo idioma (a duras penas machucamos el castellano), una religión predominante (a la cual no le paramos) y con una cultura e historia más o menos común para todos nos cuesta tanto entendernos, no quiero pensar como será en Kenya.

Por cierto, y como anécdota nada más, la capital de Kenya se llama Nairobi. Ha querido la casualidad que dos grandes amigas mías se llamen Kenya y que una de mis primas se llame Nairobi.

Los mejores del 2007, según YouTube

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Ayer salió publicado en El País de España un reportaje acerca de la elección que ha hecho el portal YouTube de los mejores videos de este año.

Para ir al grano, la Medalla de Bronce se la llevó un video llamado La Chica Obama o "I Got a Crush...On Obama", por Obama Girl, fue observado casi cuatro millones y medio de veces, y se reprodujo en muchos programas de noticias y talk shows en Estados Unidos. En el video aparece una atractiva cantante joven profesando su amor por el precandidato presidencial demócrata Barack Obama.



Como era de esperarse, todo el boom de internet 2.0 se ha trasladado a la política de Estados Unidos y ha tenido sus consecuencias. Quien mejor ha sabido usar las "armas" de internet hasta ahora ha sido precisamente Obama.

La Medalla de Plata de YouTube es el video "Leave Britney Alone", en el que un joven adicto a Britney Spears se grabó mandando un mensaje a todos los críticos de la cantante, luego de sus múltiples escándalos. Los gritos histéricos y desgarradores del joven pidiendo que dejen en paz a Britney fueron un espectáculo que corrió como un virus por toda la red. El joven Chris Crocker tiene una serie de videos en YouTube en el que se revela su obsesión por parecerse a la cantante. El video ha sido visto casi 15 millones de veces.


La Medalla de Oro otorgada por YouTube corresponde a un video filmado en un safari en el Parque Nacional Kruger en Suráfrica. Lo impresionante del video es que muestra cómo una manada de leones ataca a una manada de búfalos, logrando alcanzar a uno de sus terneros.
Posteriormente, en una reacción impresionante, los búfalos se "reorganizan" y contraatacan a los leones, logrando dispersarlos y recuperando al pequeño búfalo. Y por si eso no fuese suficiente, un cocodrilo se mete en el medio. Realmente impresionate las maneras que tiene la naturaleza para operar.



Excelente selección de YouTube. Sin embargo, yo quisiera agregar algunos videos que han llamado mi atención. No se si son de este mismo año, pero igual los pongo.

El primero, para continuar el tema político en Estados Unidos, es relativo al precandidato Barack Obama contra Hillary Clinton. En el video se recrea un comercial de TV lanzado en 1984 de Apple, que a su vez recreaba escenas de la película 1984 -de la cual he hablado aquí en algún momento-. Para hacer el cuento corto, Clinton era el "big brother" y por eso Obama era la elección adecuada, para que el 2008 no sea como 1984.



Ese video causó un revuelo inédito en los medios políticos de Estados Unidos. El próximo video es más bien divertido. Se trata de una excelente animación de un hipopótamo cantando "The Lion Sleeps Tonight". Divertida. Ha sido vista más de 12 millones de veces.



Otro video curioso e impresionante es el de una piscina de olas pública en Tokyo. Lo menos que se puede decir es que es poco saludable y cómodo.



Hay muchos otros videos, algunos de ellos ya mostrados en este blog. Por ejemplo, los de situaciones políticas locales (marchas, golpizas criollas oposición - gobierno), internacionales (el asesinato reciente de la líder pakistaní, por ejemplo). Hay videos como el de la Cumbre de Iberoamérica de Santiago de Chile que perdurarán en la memoria (¿Por qué no te callas? y sus múltiples versiones).

Ni hablar de cómo se está usando el medio para hacer marketing viral. Un caso súper conocido fue el de MTV España. Resulta que crearon en internet una supuesta asociación llamada "Nuevo Renacer" (cuyo slogan era "por una juventud sin mácula), y pusieron a rodar la canción "Yo amo a Laura". MTV estaba entre las cosas que no recomendaban los de Nuevo Renacer. Lo tonto del video hacía entender que nadie puede seguir recomendaciones de gente que cante, actúe y se vista así. Todo un caso.




En todo caso, YouTube es todo un fenómeno que no se puede obviar.

Pakistán, al día siguiente

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El asesinato de la líder opositora y ex Primera Ministra de Pakistán, Benazir Bhutto, ha abierto un período de mayor inestabilidad en el Medio Oriente.

Como se sabe, Pakistán es uno de los países que tiene armamento nuclear pero que no pertenece al Nuclear Non-Proliferation Treaty (Tratado de No Proliferación Nuclear), formando parte del mismo "club" de la India y Corea del Norte, de países con armamento nuclear comprobado que no se someten a las regulaciones internacionales.

Varias hipótesis circulan en Pakistán respecto a la muerte de Bhutto: hay quienes la atribuyen a un atentado realizado por Al-Qaeda; otros culpan al propio gobierno, quien tenía en Bhutto una firme opositora; mientras que del gobierno dicen que murió al fracturarse el cuello al caer dentro del carro donde estaba y no por las balas.

Sin embargo, al pasar las horas han salido videos que muestran el momento de los disparos:

La violencia se apoderó de las calles de las principales ciudades del país, mientras que el funeral fue una muestra masiva de dolor y rabia:

La reacción del Gobierno no es tampoco la más conveniente:

"Ante la ola de violencia desatada en Pakistán tras la muerte de Benazir Bhutto, el presidente Pervez Musharraf pidió a las fuerzas de seguridad que emprendan “acciones firmes” y usen “todos los medios” contra los miles de alborotadores que están protagonizando disturbios por todo el país. El presidente dijo en una reunión al ministro del Interior, el jefe del Ejército y los jefes de las agencias de seguridad, que los que están saqueando y prendiendo fuego en el país "deben ser tratados con firmeza y deben tomarse todas las medidas para garantizar la seguridad de la población”.

El último balance dado por el Ministerio del Interior paquistaní señala que al menos 38 personas han muerto y 53 han resultado heridas tras el asesinato de la líder opositora. Las autoridades cifran asimismo en decenas de millones de dólares los daños provocados por las revueltas ocurridas desde el pasado jueves. Las cifras oficiales detallan que 174 bancos, 34 gasolineras, 765 comercios y 72 vagones de tren han sido incendiados.

En Karachi, localidad natal de Bhutto, el Ejército tiene orden de disparar a matar para contener la violencia. Sin embargo, los disturbios más graves se han producido en la región del Sindh, principal banco de votos del Partido Popular de Pakistan (PPP), que presidía Bhutto, donde han muerto 44 personas. Allí hay desplegados 16.000 miembros de las fuerzas de seguridad para controlar la situación tras los enfrentamientos que siguieron al atentado contra la dirigente. En el día de hoy se han producido graves disturbios con quema de oficinas y material electoral, mientras tiene todas las líneas ferroviarias siguen cortadas con el resto del país."

Fuente: http://www.elfarodecartagena.com/

Y así ven la situación desde Pakistán:

«Es como si Pakistán hubiera sufrido un ataque nuclear. No hay atascos, ni gente por la calle, los mercados están cerrados, se va terminando la gasolina Un paisaje apocalíptico que nunca hubiera imaginado». Nayyar Mahmood, directora de programación de la Pakistan Broadcasting Corporation, no reconoce su propia ciudad. Desde que se hizo pública la muerte de Benazir la vida del país ha dado un giro de 180 grados y la gente aún no sabe qué puede ocurrir en el futuro inmediato. Mezcla del respeto y el miedo a los piquetes, el luto decretado por el Gobierno ha sido a su vez reforzado por una huelga general secundada por todos los sectores. Nadie en la ciudad había visto nunca el popular mercado de Aabpara con todas las persianas metálicas bajadas y bien candadas. Los comerciantes, temerosos de que los manifestantes en alguna de sus protestas ataquen los locales, pasan las horas sentados frente a sus tiendas, haciendo volar cometas o jugando al críquet, pero aquí nadie trabaja.

«Es el acontecimiento más grave y triste de la historia de este país y no le podíamos dar la espalda, así que permaneceremos cerrados hasta que haga falta», apunta un farmacéutico que se ha acercado hasta Aabpara en busca de algún vendedor furtivo de tarjetas telefónicas de prepago. Poco a poco estas tarjetas se están convirtiendo en objeto de deseo.

No hay apenas tráfico. Muchas carreteras están cortadas por barricadas, otras aún tienen los restos humeantes de las últimas hogueras de neumáticos y hay que esperar a que los bomberos las limpien del todo, pero el principal motivo del escaso movimiento es la falta de gasolina. Los surtidores permanecen cerrados a cal y canto, algunos abren unas pocas horas y provocan unas colas que hacen que los conductores bromeen insinuando que «el Gobierno regala combustible para que nos tranquilicemos».

Bancos, oficinas oficiales, farmacias o locutorios telefónicos, todo está cerrado. «Yo no me atrevo a abrir; nos pueden quemar la tienda», susurra un frutero de Aabpara. Este miedo entre el pequeño comercio se acrecentó tras la quema por parte de los manifestantes de una importante pastelería de Rawalpindi instantes después del asesinato de Bhutto. La masa encendida de odio se echó a las calles y comenzó a cerrar locales.Los bancos son uno de los objetivos preferidos de los piquetes. Según informó el portavoz de Interior, Javed Iqbal Cheema, las protestas de los últimos días han provocado daños a 176 establecimientos bancarios. La mayoría de los bancos tienen participación del Estado y son objeto de las iras de los seguidores de Bhutto que siguen apuntando a los servicios secretos como autores del atentado que costó la vida a Benazir."


Fuente: http://www.larioja.com/


Es claro que el futuro de Pakistán está en peligro, lo cual no es poca cosa para uno de los paises más habitados del mundo, situado en una de las regiones más convulsionadas del planeta. De la suerte de Pakistán depende la del Medio Oriente, Asia en general y, por qué no, del mundo.

Por lo pronto, hay que estar atentos a los próximos acontecimientos en aquellas latitudes.

Natural Born Killers -o el show de las FARC, Chávez y Oliver Stone-

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Realmente escandaloso, por no decir asqueroso, lo que vimos ayer con el comienzo de la "Operación Transparencia" -o "Emmanuel", como ha aclarado el propio Chávez-, que tiene como objetivo el rescate de 3 de los rehenes secuestrados por las FARC en las selvas colombianas.

Si ya la rueda de prensa con medios internacionales del día 26 convocada en el Palacio de Miraflores por el presidente Chávez, había sido calificada de "show mediático", no se qué calificativo podría tener el performance de ayer en el estado Táchira.

Un Chávez en su salsa: en medio de periodistas de preguntas fáciles y socarronas; uniformado como si él mismo fuese a salvar a los rehenes o tal vez disimuladamente disfrazado de Navidad, uniforme verde, franela y boina roja y bolas de adorno; una ristra de personajes internacionales haciendo de barra involuntaria, con la notable incomodidad de los enviados de Brasil, Bolivia y Ecuador, a excepción del expresidente Kirchner, quien sí sabía qué es lo que se está jugando allí; unos helicópteros de fondo; militares de guardaespaldas del héroe; unos cuentos sacados de la vida misma del héroe -¿qué tal si Chávez, en vez de militar, se hubiese convertido en "cuentacuentos"?-, y la magnífica presencia de esa super estrella de Hollywood, de esas que son incómodas y le cantan las verdades en su cara al establishment norteamericano, viviendo de ese mismo establishment al cual tanto critican... me refiero a Oliver Stone.

Cuando vi a este señor, a quien Chávez presentó en medio de bromas ("hasta tenemos un representante de Bush, el señor Stone jajaja"), esas bromas típicas de adolescentes que quieren simplemente arrancar risas de su auditorio también adolescente; pensé en que esa extraña presencia cinematográfica en medio de la seriedad que debería caracterizar a un rescate de rehenes, no era más que una filmación de una escena de alguna pelicula o documental. Incluso, cobrarían sentido todas esas fabulaciones de Chávez como parte de un guión escrito por alguien más. Aunque esas son las fabulaciones que se le disparan con cierta frecuencia al Presidente cuando está en medio de un episodio importante.

Hay ciertas afirmaciones de Chávez que no dejan de preocupar, pues las ha ido lanzando goteadas, como si no fuesen muy importantes: de un tiempo a esta parte está empeñado en decir que Venezuela y Cuba son una misma nación; que somos la misma vaina pues, que esa revolución de Fidel es un antecendete claro y legítimo del golpe de 1992. A eso ya nos estamos acostumbrando. Sin embargo, últimamente, desde que se proclamó negociador unilateral con las FARC y ha tenido esas peleas de marido y mujer con Uribe (la única forma que ha tenido Chávez para ejemplificar esa pelea con el Presidente Uribe ha sido comparándola a las peleas de novios); nuestro Presidente se ha empeñado en decir que él ama a los colombianos, que él se siente un colombiano más, que al final somos los mismos -excepto las putrefactas oligarquías, claro-, que nuestros ríos todos se interconectan, que las montañas son las mismas ("yo estuve en aquella montaña, más allasito de esa selva, con mis muchachos"... dice el héroe apuntando hacia una montaña X y con la mirada perdida en un horizonte de infinita grandeza).

Todas esas expresiones no son malas en sí mismas. Es sabido que es más lo que nos une que lo que nos separa de los colombianos, antropológica y socialmente hablando. Pero para Chávez, esa "mismidad", ese "somos la misma vaina", tiene un sentido político importante: ensanchar las fronteras del gobierno del grande hombre, o sea, de él. Curioso que ese mapa de Colombia y Venezuela, mostrado en la rueda de prensa en Miraflores, no tuviese delineada la frontera que divide a ambos países. Total, si ya somos con Cuba y Bolivia una misma vaina, pues Colombia no debería ser menos.

Dentro de todo esto, pienso en una hipótesis medio loca pero no fuera de la irrealidad que mueve nuestra política: ¿qué tal si nuestro Presidente nos anuncia un día de estos que se casa con Piedad?

¿Permitirán las constituciones vigentes de Colombia y Venezuela que el Presidente o Presidenta de un país se case con el Presidente o la Presidenta de otro? ¿No sería el peor de los escenarios para ambos países? Piedad Presidenta y Chávez Presidente... y Marulanda con Rodrigo Granda y el Mono Jojoy, los padrinos mágicos.

Estamos en la tierra de lo posible.

Pero volviendo a Oliver Stone y el show del rescate de rehenes. No hay que negar que ha escrito, producido y dirigido excelentes películas, algunas ganadoras de máximos galardones:

  • Midnight Express (1978)
  • Mad Man of Martinique (1979)
  • The Hand (1981)
  • Conan the Barbarian (1982)
  • Scarface (1983)
  • Year of the Dragon (1985)
  • 8 Million Ways to Die (1986)
  • Salvador (1986)
  • Platoon (1986)
  • Wall Street (1987)
  • Talk Radio (1988)
  • Born on the Fourth of July (1989)
  • The Doors (1991)
  • JFK (1991)
  • Dave (1993)
  • Heaven & Earth (1993)
  • Natural Born Killers (1994)
  • Nixon (1995)
  • Freeway (1996)
  • U-Turn (1997)
  • Any Given Sunday (1999)
  • Persona Non Grata (2003)
  • Comandante (2003)
  • Alexander (2004)
  • Looking for Fidel (2004)
  • World Trade Center (2006)
Toda una historia dedicada al cine. Pero su presencia en el rescate de rehenes me parece innecesaria, desagradable y "fuera del perol", como diríamos los venezolanos. Si quiere hacer cine o un documental acerca de Chávez, ese es su problema -aunque es nuestro dinero seguramente-, pero al menos que espere a que se desarrollen los acontecimientos y los 3 rehenes y los miles adicionales secuestrados retornen a sus hogares. Si se tomó cinco años para dar a luz una película sobre el 11 de septiembre, algo así de tiempo debería tomarse para esto. Lo demás, es una sinvergüenzura que no debería permitirse.

Una de sus películas que más me ha llamado la atención es "Natural Born Killers" o "Nacidos para Matar" (o "Asesinos Natos", como se le llamó en España). La crudeza de la violencia transformada en espectáculo mediático dio mucho que hablar en su momento. Era, sin dudas, una premonición de lo que hoy está ocurriendo: la violencia del secuestro producida por las FARC y la melcochosa permisividad de Chávez versus la "inflexibilidad" y lo "maluco" de Uribe, son hechos que merecen que todo el aparataje de los medios de comunicación revolucionarios se postren a los pies de los "buenos" (Chávez y las FARC, obvio).

En ese reparto faltan Fidel, Evo y Daniel Ortega. Supongo que para ellos está reservada una aparición estelar en la escena final: el abrazo perpetuo de toda la izquierda mundial unida en la reunión de Chávez con Marulanda en la selva colombiana.

Pero, ni nosotros ni Oliver Stone debemos olvidar quiénes son los verdaderos "asesinos natos" de esta historia.

Benazir Bhutto (1953 - 2007) & Pakistán

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La República Islámica de Pakistán se ubica en el centro-sur del continente asiático, mejor conocido para nosotros como Medio Oriente (casualmente, ayer escribía acerca de Indonesia, en el sureste asiático).

Viendo el mapa, es interesante darse cuenta de los países con los que tiene frontera: al noroeste con Afganistán, al noreste con China, al este con la India, al oeste con Irán y al sur con el Océano Índico. Dos de esos cuatro países con los que comparte fronteras, Afganistán e Irán, han sufrido guerras y han sido invadidas en los últimos 6 años por parte de Estados Unidos. Por su parte, China y la India son gigantes potencias mundiales, quienes se estima dominarán la economía del planeta hacia el 2020.

Nada más por la parte geográfica, Pakistán tiene una existencia "agitada" o al menos en constante expectativa. Adicionalmente, su propia historia y sus conflictos internos completan un panorama difícil.

Pakistán tiene una extensión territorial de 803.940 km cuadrados (unos 113 mil kilómetros cuadrados menos que Venezuela). Tiene una población estimada para el 2006 de 165.803.560 de habitantes. Eso significa que con menos territorio que Venezuela, Pakistán tiene casi 6 veces nuestra población, siendo el sexto país del mundo en cuanto a número de habitantes.

Con población de mayoría musulmana, las expectativas de vida no supera los 62 años. Pakistán se asienta en lo que antes era territorio de la India.


"La historia de la Pakistán moderna comienza durante los tiempos de la India colonial británica, cuando algunos musulmanes iniciaron la lucha por obtener un estado soberano. Entre los primeros proponentes de esta idea se encontraron el escritor y filósofo Allama Iqbal y Muhammad Ali Jinnah, quien se convirtió en líder del movimiento y luego llevó a los británicos a separar a Afganistán e India en Pakistán, de mayoría musulmana, e India, de mayoría hindú.

A partir del 14 de agosto de 1947 hasta 1971 la nación consistió en Pakistán del Oeste y Pakistán del Este, separados el uno del otro por India. En 1971 Pakistán del este se rebeló y junto con la ayuda de las tropas indias se convirtió en el estado independiente de Bangladesh. A partir de su independencia Pakistán ha permanecido en constante disputa con India por el territorio de Cachemira y con Afganistán por la línea de Durand. Casi inmediatamente luego de su independencia, India y Pakistán fueron a la guerra por el estado y otras guerras fueron libradas en 1965 y 1971 por el territorio. La disputa de Cachemira ha complicado las relaciones con su vecino del este y desde la Guerra de 2001 en Afganistán, la viabilidad de la línea de Durand se ha convertido en un tema de preocupación para la seguridad global."

El actual Presidente de Pakistán es Pervez Musharraf, quien ejerce el cargo desde el 12 de octubre de 1999, cuando a través de un golpe de estado se hizo con el poder. Fue reelegido en octubre de este año y el 3 de noviembre decretó un estado de excepción por las "injerencias del poder judicial".

A todas estas, Benazir Bhutto (1953 - 2007), Primera Ministra en dos ocasiones: 1988-1990 y 1993-1996, hija mayor del ex-presidente y ex-primer ministro Zulfikar Ali Bhutto, referencia política obligada en la historia de Pakistán, ha sido asesinada hoy.

Bhutto estuvo exiliada desde 1999 hasta octubre de este año, cuando en acuerdo con el gobierno, regresó a Pakistán. El día de su regreso, sufrió un atentado del cual salió ilesa, pero que dejó como saldo más de 120 muertos.


Benazir Bhutto estaba citada con la muerte desde que regresó a Pakistán tras una larga estancia de ocho años y medio en Occidente. Logró retrasar el encuentro programado por sus asesinos para octubre, nada más volver a pisar su tierra. Fue recibida por un coche bomba contra su comitiva que costó la vida a casi 140 de sus compatriotas. Ella salvó la suya de forma milagrosa. Conocía el peligro. «Sé a lo que me arriesgo. Pero no tengo miedo», manifestó unos días antes desde su exilio en Londres. Ayer, dos meses después, no pudo eludir su destino, el que siempre ha estado unido a su apellido. Morir por Pakistán, como antes lo hicieron su padre y dos hermanos. «Mi vida es el reflejo de la historia de mi nación. Fue Pakistán quien me escogió a mí», sostenía.

Su final fue trágico. No podría ser de otra manera. Llegó asimismo en el ejercicio de su pasión, la política. También estaba escrito. Como se sabía que caería a manos de los radicales integristas. «Represento todo lo que los fundamentalistas
detestan: soy mujer, educada y peligrosa», sostenía. Incluso, minutos antes de perecer recordaba que toda su familia se había «sacrificado» por la causa democrática. Lo hacía en el mitin de la formación política que encabezaría en las elecciones de enero, el Partido Popular, que ofrecía en un parque de la ciudad de Rawalpindi, cerca de la capital Islamabad.

La ex primera ministra, dos veces elegida y dos veces destituida durante la década de los noventa, fue víctima de las heridas provocadas por varios disparos que recibió en el cuello y la cabeza cuando, ya dentro de su vehículo y fuertemente escoltada, abandonaba el lugar donde había realizado su discurso. La llamada 'hija de Oriente' saludaba a sus seguidores asomada por el techo del automóvil blindado. Así lo confirmó su consejero de seguridad, Reham Malik.


Su asesinato, al finalizar su primera aparición pública después del atentado cuando regresó al país, abre un nuevo período de inestabilidad en la República Islámica de Pakistán, con repercusiones en todo el Oriente Medio y, quizás, en el mundo. El día 8 de enero del 2008 habría elecciones en Pakistán, ahora con la sombra del asesinato, elecciones en las cuales Bhutto aspiraba ganar.



Que el asesinato de Bhutto no sea en vano, y que la paz regrese a Pakistán.

Fuentes: http://www.es.wikipedia.org/; http://www.go.hrw.com/; http://www.larioja.com/

La tragicomedia del secuestro -II-

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Hoy, nuestros caricaturistas plasmaron el sentir acerca del teatro que se está montando respecto a la liberación de tres de los rehenes de las FARC. La única que no es de hoy es la de Rayma, pero me parece sigue siendo oportuna. Sin más palabras:


Indonesia

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Indonesia es noticia otra vez. Exactamente hace 3 años fue uno de los países que padeció el tsunami que produjo casi 300 mil muertos en Asia y África.

La República de Indonesia es un gran archipiélago compuesto de 17.508 islas, ubicado entre la península del Sudeste Asiático y Australia, entre los océanos Índico y Pacífico. Indonesia comparte con Malasia y Brunei la isla de Borneo, con Papúa Nueva Guinea la isla de Nueva Guinea y con Timor Oriental la isla de Timor. Indonesia tiene aproximadamente 6.000 islas habitadas.
Por su extensión territorial, Indonesia es la decimosexta nación más grande del mundo. Tiene 1.919.440 km cuadrados.

El país cuenta con extensos recursos naturales como petróleo, gas natural, cobre y oro. Su agricultura produce principalmente arroz, té, café, especias y goma. También son muy importantes las maderas tropicales, de las que Indonesia es un gran productor y exportador. Desgraciadamente, gran parte de la tala no está controlada, con las consecuencias que ello acarrea.
Para este año, el cálculo de la población es de 245.452.739 habitantes. Toda una barbaridad para nosotros, entendiendo que Indonesia tiene un poco más del doble de nuestra extensión territorial pero casi diez veces nuestra población.

Este país requetepoblado sufrió de nuevo los embates de la naturaleza:

Al menos 61 personas murieron y otras 36 se encuentran desaparecidas después de que una serie de aludes de barro provocados por las lluvias sacudieran el miércoles el distrito de Tawangmangu en la regencia de Karangayar, en la provincia indonesia de Java Central, informó la agencia de gestión de desastres.

Un funcionario de la misma, Anggit M.S., explicó a Xinhua que los equipos de rescate, formados por soldados, policías y personal de la agencia nacional de rescate, estaban buscando a los desaparecidos bajo las casas sepultadas por el barro. Añadió que muchas casas e infraestructuras resultaron destruidas y enterradas por el barro en ocho enclaves que sufrieron desprendimientos de tierras a primeras horas de la mañana.

Las lluvias torrenciales y la falta de masas forestales que podrían haber detenido los aludes se sitúan entre los factores del siniestro, según indicó Anggit. "Han sido dos días consecutivos de fuertes lluvias los que han causado los aludes", precisó. Indonesia sufre a menudo inundaciones debido a la ausencia de masas boscosas, por lo que las lluvias suelen resultar en aludes y corrimientos de tierra.

La destrucción forestal a larga escala amenaza a su vez a los bosques del país, según advirtieron grupos activistas, que precisaron que Indonesia es el país que pierde selva tropical al mayor ritmo de todo el mundo, por lo que el gobierno trata ahora de salvar sus recursos de esta amenaza.



Recordando la tragedia del 2004:
  • Países afectados: Indonesia; Sri Lanka; India; Thailandia; Somalia; Myanmar; Maldivas; Malasia; Tanzania; Sudáfrica; Bangladesh; Seychelles; Kenya; Madagascar.
  • Número de muertos: más de 280 mil, no confirmada cifra definitiva.
  • Magnitud del terremoto: 9.0 en la escala de Richter (segundo terremoto más grande registrado).
  • En intensidad y devastación, es la novena catástrofe natural de la historia moderna.

Una de las cosas que más me impresionó, en los videos que se pudieron ver, es que el día en muchas de las zonas afectadas estaba bonito: de la nada, una ola gigantesca lo barría todo con un cielo azul de fondo. La fuerza incontenible del agua era el preludio del espanto que en apenas segundos se apoderaba de quienes asistieron involuntariamente a esta jugarreta de la naturaleza.



Fuentes: Wikipedia; HRW Atlas Mundial y AFP

La tragicomedia del secuestro

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La situación que está planteada alrededor de los secuestrados por los grupos irregulares colombianos (principalmente las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia o FARC) ha puesto a prueba la capacidad diplomática y de negociación de los gobiernos del continente.

Aparte de Colombia -por razones obvias-, en el enredo están involucrados en mayor o menor medida los siguientes países: Venezuela; Estados Unidos; Francia; Ecuador; Brasil; Argentina; Bolivia y Cuba.

La "internacionalización" del conflicto tiene dos caras muy evidentes: la negativa, darle beligerancia y un inmerecido protagonismo a los factores irregulares de Colombia. La positiva, muchos ojos del mundo están puestos sobre la situación en Colombia y la sensibilización de la comunidad internacional respecto la gravedad de la situación.

Es absolutamente detestable que los rehenes, con la ex-candidata presidencial Ingrid Betancourt a la cabeza, sean las monedas de canje en este conflicto armado. Es totalmente repugnante que la acción de liberar a algunos rehenes tenga como intención velada la de "endulzar" la imagen de las FARC y sus cabecillas. Es completamente despreciable el intento de distintos factores políticos del continente de obtener réditos para sus respectivas imágenes.

Sin embargo, los secuestrados por las FARC ya son noticia mundial, y eso es un logro en un planeta globalizado e interconectado. Pero no lo es todo. El mismo planeta globalizado no ha podido parar secuestros, asesinatos, torturas, genocidios en otros lugares del mundo... aunque los ha visto en vivo y directo a través de fotos y videos. Eso quiere decir que hace falta mucha voluntad y muchas acciones para poder concretar una solución favorable al conflicto.

De repente, tal vez sin esperarlo, las FARC están en el centro del escenario con todas las luces encendidas. Un mal movimiento los desprestigiará notablemente ante quienes no conocen su historial. Por ello, creo que la anunciada liberación de tres rehenes se concretará "exitosamente"... si es que puede catalogarse como éxito que 3 seres humanos inocentes vuelvan a la libertad.

Las implicaciones para Venezuela son variadas: si la liberación de todos los secuestrados es exitosa, sin dudas Chávez vivirá una especie de luna de miel internacional -que no puede negar cuánta falta le hace- hasta la próxima trastada. La pregunta es: ¿a cambio de qué? ¿qué precio pagará Venezuela por todo ésto? ¿qué precio tendrá que pagar Chávez? Aquí es bueno recordar que la comunidad internacional es, principalmente, una comunidad de intereses. El día que Chávez deje de servir para algo, sea lo que sea eso para lo cual sirvió, simplemente le darán la espalda. Eso cuenta la historia y esta vez no será la excepción.

Desgraciadamente, la vida de muchas personas está en juego -más de cuatro mil según algunas fuentes locales-. Es decir, lo de la liberación de tres rehenes es apenas un guiño simbólico, una migaja lanzada a las fieras de la opinión pública internacional.

No se cómo verán las FARC que Chávez sea el más visible de los beneficiados con todo esto del "canje". No creo que haya sido el plan inicial. Creo que el plan era para beneficio de dos, el plan era sacarse las pulgas mutuamente y quedar más limpios frente al mundo. Ahora, las FARC están casi obligadas a liberar a tres rehenes y probablemente tendrán que dar más muestras de "desprendimiento"... y vuelve la pregunta, ¿a cambio de qué?

La liberación de Ingrid Betancourt parece lejana y ruego a Dios equivocarme. Sin ella, a las FARC sólo les queda combatir, y allí están en inferioridad de condiciones.
Nunca entendí la decisión del gobierno colombiano respecto a la mediación de Chávez en el conflicto. Creo que se jugaron la carta de la mediación para provocar alguna respuesta. Uribe sabía a qué se exponía dándole protagonismo a quien tanto lo necesita.

Si Chávez no lograba nada, limpiaba su imagen ante el gobierno colombiano y ante el mundo, mientras Uribe quedaba como el que es capaz de aliarse hasta con el diablo con tal de lograr la paz.

Si Chávez hacía una trastada, se evidenciaba la filiación del gobierno venezolano con las FARC y se victimizaba al gobierno colombiano. Por todos lados, había ganancia. Aunque nunca pude saber qué es lo que exactamente buscaban. Lo malo es que en esas hipótesis nunca figuraban los verdaderos afectados: los rehenes; los desplazados por la guerra; los muertos, heridos y sus familiares. Ellos son sólo moneda de canje.

Y, en medio de esta tragedia, la controversial senadora colombiana Piedad Córdoba, quien no ha podido ocultar su desmedido afán de figuración en el plano internacional y su gran histrionismo (ha llorado ante cámaras y ahora también dice que la quieren matar). La señora de los turbantes parece la asistente personal de Chávez, lo cual debe ser una vergüenza para el país vecino.

Ojalá la tragicomedia termine bien para las verdaderas víctimas. Aunque no hay nada que devuelva la normalidad a las vidas de estas personas. Por esta vez, deseo que Chávez tenga éxito en su gestión y que de una vez por todas normalice la relación con el gobierno colombiano. Ni Venezuela ni Colombia se merecen un enfrentamiento que nos costará sangre, sudor y lágrimas.

Yo sería capaz de promover una petición a varias instancias internacionales: la OEA; los gobiernos de Colombia; Brasil; Argentina; Chile; Cuba; Estados Unidos; España; México; así como a sus respectivos Congresos; a Human Rights Watch; Amnistía Internacional; ONU -UNICEF - ; Unión Europea, etc... la petición sería que POR FAVOR intervengan en los diversos conflictos graves que tenemos en Venezuela (ojo, hablo en serio):
  • Que intercedan en el problema de violencia interna producto de la delincuencia: por ejemplo, casi 300 asesinados en los días de Navidad.
  • Que intercedan por la liberación de los presos políticos y el regreso de los exiliados. La liberación de Francisco Usón es a Venezuela lo que la liberación de los tres rehenes es a Colombia (una migaja).
  • Que se interceda a favor de la libertad de docenas de secuestrados venezolanos que están en las manos de las mismas FARC.
  • Que se investigue y se responsabilice a alguien de la muerte de los cubanos en altamar, que encontraron la muerte buscando su libertad (al menos 25 muertos). Aunque no es un problema venezolano, es un problema humanitario al cual habría que dar respuestas.
Si el conflicto armado colombiano tiene tanta prensa en el mundo, ¿por qué no habría de tenerlo nuestro propio conflicto armado que deja más muertos?

¿Quién se atreve a lanzar esa piedra y empezar a hablar de las cosas urgentes que nos agobian?

Simplemente, Chaplin

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Hace 30 años, el 25 de diciembre de 1977 murió Charlie Chaplin, uno de los personajes ícono del siglo XX.

Estrella del cine mudo con su personaje Charlot, nunca tuvo el mismo éxito en el cine sonoro. Perseguido por su supuesta filiación al Partido Comunista, tuvo que irse a Europa donde vivió sus últimos años. Según ABC de España:

"Sus inclinaciones políticas chocaron contra el Comité de Actividades Antiamericanas -que vieron en "Tiempos modernos" y "El gran dictador" (1940) contenidos comunistas-, y sus matrimonios, siempre con mujeres notablemente menores que él -con su cuarta y última mujer, Oona O'Neill, se casó con 54 años cuando ella tenía 18-, le hicieron persona non grata para la moral de la época."
Reconocido en 1972 por la Academia de Hollywood con un Oscar honorario, Chaplin contribuyó al desarrollo de la industria cinematográfica con sus casi 90 películas. Y más allá de la industria, Chaplin fue un homenaje a la capacidad de los seres humanos para sobreponernos a las dificultades y salir siempre adelante.

Treinta años después de su muerte, aún se le recuerda con grandeza.

Navidad, en primera persona

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Mis navidades, en líneas generales, han sido "normales". Muy pocas de ellas he pasado fuera de mi casa o con otras personas que no sean mis familiares inmediatos.

Uno de mis primeros recuerdos en la vida es de una Navidad. El lugar, Barquisimeto, en la casa de mi abuela (que en paz descanse). Recuerdo a mi tío Robert, uno de los hermanos menores de mi mamá (postrado en una cama, a punto de morir, como supe muchos años después), que me preguntaba qué me había traído el Niño Jesús. En mi recuerdo está un juguete, un carrito color vinotinto, más o menos grande, con forma de VW escarabajo, con unos alerones amarillos. Creo que era a pilas y me gustaba mucho.

Muchas navidades las pasamos en Barquisimeto, con mi familia materna, mis abuelos, tías y tíos, primos, vecinos de mi abuela, amigos de los vecinos. Quizás lo más parecido a una de esas navidades familiares que están en el imaginario de nosotros los venezolanos. Navidades rocíadas con bastante alcohol; comida en cantidades casi obscenas (mi abuela, como casi todas las abuelas, se complacía al vernos comer como si la vida se acabara ese día); los regalos; fuegos artificiales como bombeadores, luces de bengala, volcanes, etc.; ropa nueva, o por lo menos mejor combinada que lo normal.

Regalos que recuerdo, aparte del carro con forma de VW escarabajo, un famoso camión de Coca Cola, que era a pilas también (del cual hay anécdotas familiares, como la de un pollito a quien montaba en ese camión para que paseara por toda la casa... ¡pobre pollo!); recuerdo una cámara fotográfica, de esas que usaban rollo y había que incorporarle flash en forma de cubo. Recuerdo con poco detalle el primer año que me enteré quién era el Niño Jesús -papá y mamá-. No recuerdo quién me lo dijo pero sí recuerdo ver a mi madre comprándome a "escondidas" algún regalo en una tienda en el Centro Comercial Los Ruices, el cual por razones aún desconocidas del todo para mí, visito con cierta frecuencia.

No faltaban, claro, los clásicos personajes y escenas típicas en algunas familias: el echador de broma; el o la que le gusta bailar y se empeña en bailar con todo el mundo; el o la que le da sueño temprano y empieza a cabecear antes de las 12; el o la que comienza a excederse en los tragos; el o la que comienza a preocuparse por el exceso de tragos del otro(a); el o la que se pone triste y, aunque esté rodeado de cincuenta personas, piensa en los que no están; el o la que se echa encima de la ropa nueva la comida o el trago y tiene que cambiarse; el vecino bonchón que viene a saludar trago en mano; la doña o el don que vienen a dar la feliz navidad temprano; los primos grandes que quieren largarse a otro lado o los primos pequeños que se duermen; el familiar que solo se deja ver la cara en Navidad y el otro que se deja ver cualquier día menos en Navidad; el que pone la música y que nunca puede satisfacer a todos; en fin... todos los especímenes familiares que abundan esos días.

Esas fueron unas cuantas navidades cuando era niño. Hablo de los años 70 y principios de los 80´s, cuando ya no era tan niño. Justo en esos tiempos previos a la adolescencia y en plena adolescencia, empezaron a cambiar los planes de Navidad: ya nos quedábamos en Caracas o íbamos a Barquisimeto sólo unos días. Los amigos de la zona eran los que marcaban la pauta de lo que se hacía. El 24 era típica la visita a sus casas y a la mía. Siempre me pareció que las casas de mis amigos eran más visitadas que la mía. No se, tal vez éramos menos simpáticos o menos populares, ni idea, pero me quedó eso en la cabeza. Mis hermanos mayores también estaban presentes, el propio 24 o el 25 en la tarde. También los estrenos eran parte de esas navidades de los ochenta. Aunque los estrenos ya empezaban a tener nombre y apellido (marcas conocidas); por ejemplo, creo que de aquellos tiempos viene mi afición por la marca Levi´s.

Mi Navidad de 1983 transcurrió con parte de mi familia paterna, en Estados Unidos (cerca de Orlando, Florida). Una Navidad muy diferente. La típica navidad de las películas. Tuve la oportunidad de ir a Disneyworld en ese entonces y la verdad fue espectacular. Pasé frío como nunca antes hasta ese momento y conocí otra dimensión de lo que es una Navidad en familia.

Mi mamá nunca preparó hallacas, sino hasta mediados de los ochenta, cuando recuerdo que empezó a prepararlas en conjunto con otras señoras. Las comilonas en Navidad son un clásico en todos lados. De hecho, una de las cosas más fastidiosas que recuerdo de estas fechas -y todos los años pasa lo mismo- es que el freezer o congelador está atiborrado de hallacas, perniles o gallinas congelados y bolsas de hielo que duran generalmente hasta marzo. Sacar un hielo de la nevera se convierte en toda una odisea: apartar hallacas congeladas para sacar una gavera de hielo, cuidando que no te caigan en un pie, es una disciplina que debería ser tomada en cuenta por el comité olímpico.

Inolvidable para mí fue el darme cuenta, algún año que no recuerdo, que en navidades era cuando más peleas y problemas familiares ocurrían. Más tiempo juntos, el estrés navideño, los planes que nunca conformaban a todos, las interminables fiestas y el alcohol, formaban un peligroso coctél que tarde o temprano explotaba.

Ya más grande, finales de los ochenta, comienzos de los noventa, quería pasar navidades con otras personas, otros familiares o amigos. Creo que no lo logré, pero ya las cosas comenzaban a cambiar. Las navidades eran días para llamar a los amigos que estaban lejos y para salir con los amigos que se quedaban en la ciudad. Los viajes a Barquisimeto disminuyeron progresivamente, así como el ánimo navideño dentro de mi casa. La Navidad fue transformándose en un lugar en el que había que estar pero no en el que necesariamente se compartía o se quería estar.

Recuerdo que en esos momentos sentía cierta envidia por quienes podían darse un gusto y saturar sus sentidos de celebración navideña en algún restaurante o en algún salón de fiesta de hotel famoso. Imaginaba eso casi como un paraíso: música de algunas orquestas de moda; comida exquisita servida en una estupenda mesa con servilletas navideñas; gente simpática con quien compartir o a quien conocer (quizás el meollo de todo: las ganas de estar en otros lados, con otras personas).

Poco a poco comenzó el proceso de revaloración de lo que es el verdadero significado de una Navidad en familia. La tranquilidad, más que el aturdimiento por música, amigos o rumbas, se convirtió en una de las principales metas a alcanzar esos días. Si estoy tranquilo, es una buena Navidad. De hecho, hace rato dejaron de darme envidia las fiestas, rumbas, viajes a Margarita y todo lo que los amigos cuentan de esos días.

Los últimos años fueron de vivir la víspera de Navidad fuera de Venezuela. De hecho, las navidades en La Paz y en Quito tienen su propio sabor local, que no tiene que ver con el nuestro. Nada de hallacas, pan de jamón o ponche crema. Aunque he de decir que me gustaba el contraste. Fuera de Venezuela, aprendí a valorar nuestras tradiciones y nuestros rituales. Las navidades quiteñas coincidían con las fiestas de la fundación de la ciudad, por lo que todo el mes de diciembre era de celebraciones. Venir a Caracas en Navidad era un paréntesis más o menos importante dentro de todo un año de trabajo, aunque a veces tenía que trabajar desde acá.

Estos años coincidieron con el nacimiento de mi sobrina, quien le dio un giro espectacular a todo lo que es la Navidad. La verdadera Navidad es para ellos, los niños. Los adultos vivimos a través de ellos, a través de los ojos y el alma de la niñez, la verdadera magia de la época. Nada como la sonrisa de los niños o como la inocencia de creer en lo que no conocen. Saben cómo funcionan los teléfonos celulares y también creen en el Niño Jesús.

¡Ese es el verdadero milagro de la Navidad, hacernos creer en lo invisible!

Y mi Navidad hoy es una esperanza. Gracias a Dios he podido vivir para contar -parafraseando mal a García Márquez- una historia de Navidad a la que le faltan muchos capítulos. Eso es la vida. Los 25 de diciembre son para reflexionar, para ver comiquitas de Disney y películas de Santa, y ahora son también para escribir los recortes de mi memoria que tienen forma de Navidad.


Me provocó escribir por nostalgia. La nostalgia de saber que hay personas, tradiciones, objetos que aún persisten y otros que simplemente ya no volverán y que se quedan en ese otro milagro llamado memoria. Eso es la vida también, un proceso constante de cambios, unos que se eligen, otros que se imponen, pero que moldean nuestra existencia.

No siempre se está con quienes se quiere estar, aunque la tecnología ayuda a amortiguar un poco las ausencias y la memoria eterniza los recuerdos. Pero creo que para eso se inventaron las navidades, para sentir, dar gracias a Dios, disfrutar lo que se tiene y recordar lo que no. En eso creo.

¡Feliz Navidad!

Navidad a lo Disney

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La Navidad es una época que parece sacada de un libro de cuentos infantiles. De hecho, de no haber existido, seguramente Disney la hubiese inventado (y digo Disney y no los hermanos Grimm, Perrault o Andersen, porque Disney llevó a muchos de sus cuentos a otro nivel).
  • Christian Andersen escribió cuentos como: El Traje Nuevo del Emperador; el Ave Fénix; el Patito Feo; la Sirenita, entre muchos otros.
  • Hermanos Grimm: Hansel y Gretel; Blancanieves; Pulgarcito; Caperucita Roja; el Sastrecillo Valiente, entre otros.
  • Perrault: Cenicienta; la Bella Durmiente; el Gato con Botas, entre otros.
El desfile de Navidad típico de Disney o Christmas Parade (que antes, en algún no muy lejano tiempo, era transmitido en vivo por algún canal local); las comiquitas con los personajes vestidos a la usanza navideña; las escenas con montañas y pinos nevados; las películas de Mickey o Pluto o Donald con historias melosas y canciones nostálgicas; en fin, todo un conjunto de símbolos que por años han formado parte de esta época.

No hay nada mejor que despertarse un 25 de diciembre y ver a Mickey o Donald en alguna aventura navideña. Como también es un clásico, siendo justos, ver a Snoopy y Charlie Brown o a Los Picapiedras. Definitivamente, la Navidad significa ser niños una y otra vez.

Un poco de esos clásicos:


Aunque también me gustan South Park; Los Simpsons; Futurama; El Crítico (con todo y sus apenas 26 episodios); Duckman; entre otras, ninguna siento vinculada a la Navidad como las mencionadas arriba.

¡Y es que la Navidad es un estado de ánimo!

Felicidades a todos.

¡Navidad!

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Bing Crosby & Frank Sinatra:


Charlie Brown:

Los geniales Muppets:


Luis Miguel:


Y por Venezuela, Voz Veis:



¡FELIZ NAVIDAD!

Otros tiempos

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Parece mentira que, hace no tantos años, la publicidad en Estados Unidos (y supongo que en otros lados también) se apoyó en doctores como voceros para marcas de cigarrillos. Una barbaridad a la luz de nuestra era, pero algo normal en aquel entonces.

El espíritu de los tiempos (el "zeltgeist") alcanzaba para que las industrias cigarrera y publicitaria sintieran que era perfectamente legítimo hacerlo.






Sin dudas, una curiosidad hoy en día, recuerdos de otros tiempos más ingenuos (aunque no por ello carentes de responsabilidad). Más allá, también un llamado a la reflexión. ¿Acaso no estaremos haciendo lo mismo hoy? ¿Acaso algunos productos que hoy se venden libremente sin mayor problema no serán el día de mañana ejemplos curiosos de la "ingenuidad" de nuestra época?

Es como para pensarlo.

PD: después de escribir este post, me encontré en YouTube con otra joyita relacionada con el mismo tema. Mis muy apreciados "Picapiedras", en sus inicios, fueron patrocinados por la marca de cigarrillos Winston. He aquí cómo se veía:

En Cuba como que sí...

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Para nadie es un secreto la "afinidad" que siente el Presidente Chávez con Cuba, y ni hablar de sus afinidades personales con Fidel.

Chávez en Cuba, suponemos, no solo está recibiendo la sabiduría emanada del anciano Fidel, sino que también le está dando un descanso y reposo a su agitada alma. En Cuba, Chávez es recibido y tratado como el verdadero sucesor de Fidel, a juzgar por las notas de la prensa oficial cubana, obscena a veces en aquello de los masajes al ego de Hugo.

Así, aparecen las siguientes notas en los medios cubanos:

Santiago de Cuba: infinitas muestra de cariño a Chávez (http://www.granma.cubaweb.cu/)

Muestras de cariño y compromiso recibieron durante el recorrido Chávez y Raúl, que comenzó en el Aeropuerto Internacional Antonio Maceo e incluyó las inmediaciones del reparto Versalles, carretera del Morro, la populosa Trocha, Plaza de Marte, Las Avenidas Garzón y de las Américas, la Plaza de la Revolución, la Carretera Central y el Paseo Martí.

Particular interés despertó su visita al antiguo Cuartel Moncada y la Granjita de Siboney, sitios de gran significación histórica porque en ellos se gestó, organizó y se llevó a cabo la acción armada que prendió la llama por la definitiva independencia de la Patria.

Apoteósico recibimiento a Hugo Chávez en Santiago de Cuba (www.juventudrebelde.cu/)

Desde el balcón del Aeropuerto Internacional Antonio Maceo, los pioneros santiagueros clamaban a ritmo de la conga de Los Hoyos: «Chávez no se va», «Chávez te queremos», mientras el presidente de la República Bolivariana de Venezuela daba un abrazo al General de Ejército Raúl Castro y hablaba unos minutos con los máximos dirigentes del Partido y el Gobierno en la provincia oriental, Misael Enamorado Dager y Rolando Yero.

Era su entrada a la heroica ciudad, y en un breve intercambio con la prensa, el emocionado comentario: «Veníamos viendo desde el aire la Sierra Maestra, y entonces uno se imaginaba haber sido soldado. Yo soy un soldado guerrillero de la Sierra Maestra, del Cuartel Moncada. De ahí venimos nosotros».

De la añoranza a las palabras para esta región que también es parte de sus anhelos revolucionarios: «Santiago que siga siendo Santiago: cuna y motor de la Revolución, del ALBA, que es el nuevo camino y el nuevo horizonte».

Este fue el preludio de un día cargado de buenos presagios, con un sol luminoso ya despertado hacía rato sobre la Sierra.

Multitudinario recibimiento a Chávez en Santiago de Cuba (http://www.radioreloj.cu/)

El presidente de Venezuela Hugo Chávez Frías, llegó en horas de la mañana a la ciudad de Santiago de Cuba donde fue recibido por el General de Ejército Raúl Castro. Al arribar por el Aeropuerto Internacional Antonio Maceo, una representación del pueblo, pioneros y las autoridades del Partido y el Gobierno del territorio, dieron la bienvenida al distinguido mandatario y a sus acompañantes.

Chávez expresó: "Vengo a Santiago de Cuba a alimentarme de sus raíces profundas, martianas, revolucionarias y fidelistas, desde el aire venía viendo las montañas de la Sierra Maestra y me imaginaba que soy un soldado de la Sierra y el Moncada".

Miles de pobladores, situados a ambos lados de la vía, demostraron el júbilo por la visita del líder bolivariano a lo largo de los trece kilómetros de recorrido, por las principales calles y avenida.

Hugo Chávez, primer extranjero que recibe arma de Antonio Maceo (www.adelante.cu)

El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, se convirtió en el primer ciudadano extranjero en recibir la réplica del machete del prócer independentista cubano Antonio Maceo, y el Escudo de esta Ciudad Héroe. "Estoy desbordado, inundado de sentimientos y no sé por dónde empezar", dijo Chávez.

Este gesto de las autoridades provinciales de Santiago de Cuba se fundamenta en que Chávez "es fiel reflejo y tangible exponente de las cualidades que más despuntaron en la personalidad del Lugarteniente General Antonio Maceo".

El legendario caudillo oriental, llamado El Titán de Bronce, es considerado "el más aguerrido de los generales cubanos en las luchas por nuestra independencia", sostiene la resolución que avala la decisión. "Gracias a Cuba y en especial a Santiago de Cuba", afirmó el estadista bolivariano, quien rindió honores este sábado aquí al Héroe Nacional cubano, José Martí, en el mausoleo que guarda los restos del insigne patriota.

El líder venezolano visitó ayer, por primera vez, a la segunda ciudad en importancia del estado caribeño, donde fue aclamado por más de 200 mil pobladores.

Chávez le dijo a Raúl Castro que estuvo a punto de romper el protocolo durante el recibimiento -que calificó de apoteósico-, y lanzarse en el mar de pueblo que lo esperó en las calles principales de la ciudad, unos 890 kilómetros al este de La Habana.

Como en un cuento de Eduardo Galeano -comentó- le dije al primer vicepresidente cubano: "Raúl, ayúdame a mirar". Igualmente le fue obsequiada una guayabera, prenda de vestir típica de los cubanos, confeccionada por artesanas santiagueras, y una pelota de béisbol firmada por los integrantes del equipo Santiago de Cuba, campeón nacional en la pasada contienda.

"Quien no conoce a Santiago de Cuba, no conoce la mitad del mundo; he conocido hoy la mitad del mundo", sentenció. "Esto es patria pura", afirmó, tras recibir la réplica del arma clásica empleada por los insurrectos durante las guerras independentistas contra el dominio español, a lo largo del siglo XIX.

Recordó que en fecha reciente la nueva presidente de Argentina, Cristina Fernández, lo calificó de soldado y patriota de América y agregó: "Es cierto, soy un soldado de Antonio Maceo, de Simón Bolívar, de (Francisco de) Miranda y de (Antonio José de) Sucre"."Hubiera querido ser un soldado raso de las tropas de Fidel Castro en la Sierra Maestra", comentó.

"Esa es mi raíz existencial esencial", remarcó, para seguidamente declamar, emocionado, el poema épico de Andrés Eloy Blanco, "Mai Santa, el último hombre a caballo". Chávez mostró a los presentes su escapulario, con la Virgen del Carmen, llamada en Venezuela la Virgen de los Soldados, una reliquia con más de 100 años de antigüedad.


Esto no es más que una pequeña muestra de la devoción que sienten, al menos oficialmente, en Cuba por nuestro muchacho de Sabaneta. Recibimientos apoteósicos; desbordes en las calles; cánticos; ofrendas; regalos (la réplica del machete de alguien... ¿será que no hay algún asesor valiente que le diga que eso podría generar cierta mamadera de gallo típica local?); loas; paseos históricos; discursos inflamados... el coctel completo de masajes para el ego que le hacía falta al Comandante, luego de tanto traspiés, tanta basura, tanta mierda, para decirlo a su manera.

Imagino que a través del crisol cubano, nosotros los venezolanos debemos ser una manga de traidores que no nos merecemos a tan grande hombre. Chávez, emulando inconscientemente a Bolívar, no es profeta en su tierra.

Chávez, como buen adolescente o como aquellos maridos sinvergüenzas, busca fuera de casa lo que no encuentra en ella. En Cuba como que sí lo quieren. En Cuba lo reciben con gloria, aquí ni se sabe cuando está de viaje o cuando nos visita. En Cuba lo admiran; aquí media Venezuela se lo chulea y la otra mitad lo detesta. En Cuba lo ven como el hijo político de Fidel; en Venezuela lo vemos como un enfermo de amor por Fidel. En Cuba, los medios lo aclaman como siempre quiso; en Venezuela y el resto del mundo los medios lo vapulean. En Cuba no se habla de Antonini ni de las maletas de dinero; en Venezuela y Argentina no se habla de otra cosa.

La prosa cursilona de los escritos citados de los medios cubanos, nos recuerda el verbo del Presidente Chávez siempre en la misma tónica.

"Estoy desbordado, inundado de sentimientos y no se por dónde empezar". Esto le ocurre frecuentemente al Comandante. Sus emociones lo desbordan, lo obnubilan, dejándolo a merced de cualquier estupidez que cruce su mente.

"Hubiera querido ser un soldado raso de las tropas de Fidel Castro en la Sierra Maestra". Así como hubiese querido dar un golpe de Estado exitoso. Así como hubiese querido haber escuchado al Rey Juan Carlos en Chile para espetarle no se qué cosas en su cara. Así como hubiese querido ganar el referendum aprobatorio de la reforma constitucional. Así como... en fin; si Chávez hubiese estado en el asalto al Cuartel Moncada, seguramente Fidel lo habría expulsado de sus filas por cobarde.

¿Será por todo ésto que el Presidente insiste tanto en esa tontería de que Cuba y Venezuela son una misma nación? Si Cuba fuese el estado 23 de la república, entonces Chávez podría decir que en Venezuela lo idolatran.

Pero NO es así.

Everyday

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La tecnología puede ayudar a crear cosas curiosas e increíbles.

En YouTube hay un video que está cercano a las 7 millones 600 mil visitas y que está posteado en unos cuantos blogs. Se trata de un señor llamado Noah, quien durante seis años, diariamente, se tomó fotos. El resultado de semejante experimento está resumido en un curioso video:


Quien sabe cuáles serían las razones que se le cruzaron por la mente a Noah para hacer esto. En algún momento he pensado en lo "divertido" que sería tomar una foto de un mismo lugar, una vez al año. En 20 años tendría 20 fotos del mismo lugar, con los cambios propios del tiempo. Pero eso solo se ha quedado en mi cabeza, jamás lo he hecho. Le reconozco la tenacidad a Noah para realizar este curioso proyecto.

Pero la cosa no quedó ahí. Un capítulo de Los Simpsons parodia este "experimento", con Homero mostrando un video de fotos tomadas en 39 años:

Tal vez reuniendo muchas fotos de diferentes épocas podamos ver algo parecido. Tal vez... En estos días he visto fotos mías de hace casi 20 años y, la verdad, no supe si reír o llorar.

Originalidad

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Ciertamente, el tema de los OVNI´s puede llegar a ser fascinante. Hay quienes tienen la convicción, muy cercana a la fe, de la existencia de vida inteligente en otros planetas, capaz de viajar a través del espacio y de acercarse a nosotros.

Incluso hay miles de relatos de quienes han podido ver las naves y sus tripulantes, y de quienes han sido llevados a la nave para dar un paseo interestelar (abducción).

Nunca he podido ver un OVNI. Creo que lo más cercano ha sido un avión de esos que vuelan muy alto sobre las ciudades y sin hacer ningún ruido (la aviación militar debe saber de qué hablo).

En fin, todo esto para mostrar un producto bastante curioso que está en internet, llamado "The Abduction Lamp"; una lámpara que refleja el momento de la abducción:





O hay mucha ociosidad o mucha creatividad suelta por ahí. En todo caso, es una curiosidad que me pareció interesante.

Espíritu de Navidad

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Hoy 21 de diciembre se celebra el solsticio de invierno (o de verano, según el lugar del mundo donde estemos).

Los solsticios son aquellos momentos del año en los que el Sol alcanza su máxima posición meridional o boreal. En el solsticio de verano del hemisferio Norte el Sol alcanza el cenit al mediodía sobre el Trópico de Cáncer y en el solsticio de invierno alcanza el cenit al mediodía sobre el Trópico de Capricornio. Las fechas del solsticio de invierno y del solsticio de verano están cambiadas para ambos hemisferios.

En el polo Norte el sol nunca sale, siempre se mantiene 23° abajo del horizonte.
En el Círculo polar ártico el centro del Sol solamente toca el horizonte del Sur sin salir. Es el único día en que el sol se mantiene abajo del horizonte por 24 horas.

En el Círculo polar antártico el centro del Sol solamente toca el horizonte del Sur sin ponerse. El sol culmina al Norte, dónde alcanza su altitud máxima de 47°. Es el único día en que el sol se mantiene sobre el horizonte por 24 horas.

En el solsticio de diciembre (invierno en el hemisferio norte), se celebraba el regreso del Sol, en especial en las culturas romana y celta: a partir de esta fecha, los días empezaban a alargarse, y esto se asociaba a un triunfo del Sol sobre las tinieblas, que se celebraba encendiendo fuegos.

De los países nórdicos (Finlandia, Noruega, Suecia, Dinamarca e Islandia), viene una tradición ancestral que ha llegado a nosotros bajo el nombre del Espíritu de la Navidad. En Venezuela, recuerdo haber escuchado de esta celebración desde hace unos 15 años aproximadamente, con mayor o menor intensidad.

Muchas personas creen que hoy desciende el espíritu desde el cielo, al cual se le recibe con velas y oraciones, mientras le abrimos puertas y ventanas para que nos arrope con sus bendiciones. Un símil de lo que significa para los católicos el nacimiento de Jesús, el cual inculcamos a los niños a través de la tradición del Niño Jesús y sus bendiciones o regalos.

Dios nos bendiga a todos y, tanto hoy como el 24, nos llene de bendiciones y de ese espíritu navideño que tanto bien puede hacernos.